Recensions

Pagnol et Raimu : L’histoire vraie

4 mars 2011

Texte : Luc Chaput

Un auteur de théâtre rencontre un acteur connu et lui propose un rôle majeur dans une pièce qui les rendra tous deux célèbres, voilà la base de nombreux scénarios de films ou même de romans. Dans la collection «Couples mythiques», le journaliste et historien du spectacle français Jean-Jacques Jelot-Blanc nous sert une chronique vivante de ces deux titans de la production théâtrale et cinématographique française de la première moitié du XXe siècle. L’auteur échelonne ces chapitres annuels de la naissance de Jules-Auguste-César Muraire dit Raimu en 1895 à sa mort en 1946 tout en terminant le livre sur la mort en 1974 de l’auteur et académicien français, premier cinéaste élu parmi les Quarante. Malgré la proximité géographique de leurs origines, le biographe montre bien la différence de caractère et d’éducation entre cet acteur qui fut tout d’abord vaudevilliste et le professeur d’anglais qu’est Pagnol.

Ce dernier écrira d’ailleurs sur le milieu de l’éducation deux de ses premières pièces Jazz et Topaze. Lorsqu’en 1928, Pagnol propose à Raimu le rôle de Panisse dans sa nouvelle pièce César, l’acteur est devenu un important personnage de la scène parisienne sur qui on peut penser monter une production. Raimu décide de jouer César et commence alors la première de ces parties de souque-à-la-corde entre ces deux caractères bien trempés qui emploient souvent des missives pour se dire leurs quatre vérités tout en se réconciliant à plus ou moins longue échéance. L’auteur intègre bien les divers événements extérieurs et réussit à croquer de nombreux portraits des autres collaborateurs de Pagnol et Raimu que ce soit Fernandel, Maupi ou Robert Vattier. On est étonné de l’accueil froid que Raimu reçut à son arrivée comme sociétaire de la Comédie Française alors que Welles entre autres, après avoir vu La Femme du boulanger, le considérait comme le plus grand des acteurs. Ce livre est donc un bel ouvrage d’accompagnement à qui voudra revoir les diverses œuvres que ces deux artistes nous ont données.

>> Pagnol et Raimu : L’histoire vraie | Jean-Jacques Jelot-Blanc | Monaco : Alphée, 2010 | 295 pages

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